剧作课丨故事概念检查清单
佐尔巴

2018-04-18 16:49:38

这个检查清单包含的是在创作剧本的整个过程中你可以每隔一段时间就用来评估一个故事概念的标准。

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以下的检查清单包含的是在创作剧本的整个过程中你可以每隔一段时间就用来评估一个故事概念的标准。列表中的前五项对于影片在艺术性和商业性上的成功都是必不可少的。没有一部电影可以在缺少这五种品质的情况下成功:

 

1.一名主人公。

故事必须有至少一名主人公—一个大部分时间都出现在银幕上的主要人物或主角,他(她)的动机推进着情节,并且他(她)与观众有着密切的联系。主人公可以是男人、女人、男孩、女孩,或者机器人,只要这个角色(或角色们)是故事的中心焦点和驱动力。

 

2.同理心。

审读人必须在情感上将自己带入主人公的角色;他(她)必须通过那个人物体验情感。这并非意味着主人公没有瑕疵、缺点或强烈的负面品质。事实往往正好相反。同理心仅仅意味着,这位主人公能让审读人产生认同感,并足以激发他(她)的情绪。(第三章将详细讨论如何制造观众对你的主人公的同理心。)


3.欲求。

主人公必须至少有一个清晰、特定的目标是他(她)期望自己能在故事结尾处实现的。如果主人公没有什么要去实现的目标,如果主人公没有被某种动机牵引着一路坚持到剧本的高潮,你的审读人和观众就没有为之支持捧场的理由,这个故事也将失败。欲求对于人物发展、情节结构,以及独立的每一场戏都同等重要。即使你的主人公的动机没有一个清晰、明显的终点—如果他(她)只是在熬过或化解一些不断涌现的新情形或关系(好比在《亲情无价》[One True Thing]、《为黛西小姐开车》[Driving Miss Daisy]或《拆弹部队》中),主人公仍然必须有想要的东西。被动的、动机不明的主人公在任一方面都不会奏效—不管是在商业性上还是在艺术性上。

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4.冲突。

欲求驱动着你的故事向前发展,但主人公必须克服冲突,才能激发观众的情绪。任何电影的高峰时刻总是那些我们预见冲突即将来到的时刻、主人公面临一个巨大障碍的时刻或是主人公战胜了困难得到回报的时刻。

 

5.风险。

当主人公在追求他(她)的动机的过程中面临着种种挑战、障碍和干扰时,他(她)最终必须将所有一切都摆到了危险的位置。他必须找出肉身上或心理上的勇气,把对他至关重要的东西(他的生命、他的名声、他的情感保护罩)祭献出来冒险。最终,你的主人公有否找到必需的勇气,有待于你的剧本给出答案。这也是观众会停下来试图寻找的内容。


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检查清单里接下来的事项不是绝对必需的,但它们可以显著增大你的剧本的成功概率以及得到投资或带给你其他工作的可能性。你的故事概念能越多地满足这些标准,你在卖掉它的过程中就会遇到越少需要克服的障碍。

 

6.一个高概念。

高概念是一个电影行业的术语。业内对高概念的讨论相当地频繁,并且似乎呈现出了各种各样的定义。高概念的基本含义是:不考虑演员的人选、影评和口碑,单是这个故事概念就已经足够吸引观众了。高概念电影往往都在它们的标题、广告、报纸上的描述,或在线宣传中允诺了一种最大化的情绪体验:大量的动作戏、性、暴力、幽默。

 

如果仅凭一句描述你的故事概念的句子“这是关于一个什么人想要做什么事的故事。”就足以凭借其自身招揽大量的观众来看电影,那么这个故事就拥有一个高概念。


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《生死时速》(Speed)就是高概念电影的缩影:“一个孤独的警察必须拯救洛杉矶一辆巴士上的人们,如果巴士的时速低于50英里就会爆炸。”由萨菲尔(Sapphire)的小说《推》(Push)改编的电影《珍爱》(Precious)则是一个反面例子:“在纽约的哈莱姆区,一名肥胖、饱受虐待、怀有身孕、没有受过教育的少女想要上一所帮教学校。”如果说《生死时速》依仗电影对故事概念的宣传而吸引了大部分的早期观众,那么导致《珍爱》最终成功的则是它的获奖、正面影评和好口碑。

 

7.一个商业目标。

超过95%的好莱坞电影都是关于主人公追求以下五个可见目标中的一个。它们是:

 

● 为了赢取—这是目前几个类别中最大的一个,因为它不仅包含了所有竞赛题材电影(《胜利之光》[Friday Night Lights]、《疯狂二十年华》[Kicking and Screaming]、《阿基拉和拼字大赛》[Akeelah and the Bee]),它也涵盖了所有爱情故事和浪漫喜剧,这些电影中主人公的渴望是要赢取另一个角色的爱(太多例子了)。

 

● 为了阻止—这里,主人公的愿望是要阻止某些坏事发生,不论它是一部悬疑惊悚片(《借刀杀人》[Collateral]中主人公阻止职业杀手),一部动作惊悚片(《鹰眼》[Eagle Eye]中主人公阻止暗杀和爆炸),一部恐怖片(《午夜凶铃》[The Ring]中主人公阻止来自井下的可怕女孩),一部灾难片(《世界末日》[Armageddon]中主人公阻止那颗陨石),或者一部科幻惊悚片(《第九区》中主人公阻止奴役和实验)。


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● 为了逃离—简单来说,这指的是从一个危险的处境逃离,比如《战栗空间》(Panic Room)或《楚门的世界》(The Truman Show)中的情节。


● 为了送达—在这些电影中,主人公必须将某个有价值的东西送到某个遥远的、或者至少有良好防护的目的地。《飞屋环游记》(Up)、《艾利之书》(The Book of Eli)、《指环王》(The Lord of theRings)三部曲都是有关送达的故事。

 

● 为了寻回—这里的欲求是要取得某件有价值的东西,然后带着它逃离,如同在《天罗地网》(The Thomas Crown Affair)以及《银行大劫案》(The Bank Job)中那样,或是把它带回到安全的境地,好比在《达·芬奇密码》(The Da Vinci Code)和《赎金》(Ransom)中那样。换句话说,关于寻回的电影包括了所有盗窃题材和绑架题材的电影,以及各种《夺宝奇兵》(Indiana Jones)系列电影的翻版。


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无疑,许多电影是将两三个这样的基本欲求结合在一起。《飓风营救》(Taken)中,男主人公必须阻止绑匪,找回自己的女儿。此外,赢得一个角色的爱可以成为任何类型电影的一部分—浪漫喜剧、浪漫历险、浪漫惊悚等等。关键是要为你的主人公制造至少一个以上所列出的欲求。

 

8.原创性和熟悉度。

参照目前制作的那些影视片,你会发觉将原创性当作是好莱坞验收产品时的一个考虑因素显得荒唐可笑。看看任一新一季电视剧的节目时间表,你能试着找到一个完全原创的概念吗?排除掉续集、翻拍片、改编作品、仿制片、抄袭之作以及所有故事长片制作列表中的“复制品”。很明显,百分之百的原创性会让好莱坞吓死。

 

虽然如此,“缺乏原创性”一贯都是制片人和制片厂用来表述拒绝剧本和故事概念的原因。虽然观众们看上去是支持“更多同样类型”的,但是人们仍然会排队观看一些他们以前从未见过的东西。这种相对于人们原本熟悉的故事构思来说是独特或原创的东西,经常被当作是这个故事的“钩子”(hook)。它就是那个让人们听说了一部电影之后惊呼“哇哦—我一定得去看!”的诱人创意。

 

为了加大你的剧本的潜在成功机会,你得给高管们和制片人们提供一些先例:那些在之前已被证明行之有效的动机和性格特征。然后你可以添加那些能将你的剧本与所有其他剧本区别开来的原创元素。

 

但是这些独特的元素不能仅仅是“与众不同”,它们必须以一种可以抓住观众的方式来显得不同。在你选择一个故事概念时,你要研究那些利用了相似剧情处境的电影,这样,当你谈论起自己的故事概念,你就可以既证实它的主题熟悉度又证实它的原创性。另外,当你想要偷取什么东西时,你得从一个赢家那里偷。把你的故事构思说成是下一个《艾米莉亚》(Amelia)可能在毛遂自荐提案的时候就不合适了。

 

正是在这种情况下,“先例”的概念可以变得极端有用。在你构思和评估你的故事概念时,问问你自己,“最近有哪些成功的电影是我可以指着说‘因为那一部电影赚了钱,我的也会赚到钱’的”?

 

这并不意味着你得找到具有同样故事线或人物的电影或电视剧节目。但是如果你无法想到近期有任何影视剧与你的概念属于相同类型,有类似的气质、风格、关键情节元素,和(或)受众群体统计数据,那么你就该明白你的概念将会非常难卖出手。

 

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《全民超人汉考克》是一个将熟悉度与原创性成功结合的优秀例子。几十年来,好莱坞迅速地滥制超级英雄故事,这可以一路追溯到到电台播放《超人》(Superman)的时代。但是编剧文森特·吴(Vicent Ngo)和文斯·吉利恩(Vince Gillian)为这个人们非常熟悉的类型添加了一个遁世、酗酒、不被社会喜爱的超级英雄。他雇佣了一位改善他形象的公关人员,并被那个人的妻子所吸引。这些原创元素提供了这部电影的钩子,同时也利用了人们对所有超级英雄大片先例的熟悉度。

 

9.人物成长弧。

如果你的故事概念含有让你的主人公成为一个更加成熟、更有个性的人的潜质,那么你的故事的商业和艺术潜质都会提升。第四章将会详细讨论如何为你的人物打造强有力的人物成长弧。眼下,我只需说明:人物成长弧意味的不仅是找到实现外在动机的身体之勇,还有情感之勇,那就够了。

 

10.主题。

与主人公的成长密切相关的是主题的概念:这个剧本给出的关于人类生存状况的普世命题。这是超越了电影情节的一层含义,也是一张电影给生活的药方,任何观众都可以将该药方运用到他(她)自己的生活中。主题和一部电影的“讯息”不一样。讯息更多的是一个政治上的声明,与情节直接相关,但不能明显地运用于普通人自己的行为上。《卢旺达饭店》(Hotel Rwanda)传递的讯息是非洲种族屠杀的问题,特别是西方世界对这种处境的非常不道德的忽视。另一方面,《卢旺达饭店》的主题则具有普遍性。这部电影的思想是:为了要过更好的生活,让民族得到更加充分地发展,我们必须找到去做对的事情的勇气,即使是拿我们舒适的生活冒险,即使是拿我们自己的和家人的生命冒险。这是一条可以运用到任何人身上的道理—不论他们是否有种族屠杀的直接经验。

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上文摘自迈克尔·豪格的新书《编剧有章法》,译者:吴筱。点击这里可购买!


作者简介:

迈克尔·豪格(Michael Hauge),好莱坞广受欢迎的编剧与剧本顾问。经豪格之手,被美国主流制片公司搬上大银幕的作品有《我是传奇》 《汉考克》 《功夫梦》《决胜时空战区》《圣杯神器 :骸骨之城》《爱你,罗茜》等。豪格致力于通过写作、讲座、工作坊等形式推广剧本写作的技巧,他的作品还包括畅销书《60秒卖出你的故事》、视频课程《英雄的两段旅程》等。


  
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大象山上花儿开

04-30 18:20

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